WLASSH®

 Winchester Lever Action Shooters Society Holland 

Spencer Repeating Rifle Company 
Een bijzonder lever action geweer

18-11-2020
Dit artikel is op 14 november naar de WLASSH leden gestuurd.

Henry / Winchester

In het jaar 1860 waren diverse fabrikanten bezig met de ontwikkeling van een repeteergeweer.
Voor ons lever action schutters klinkt dat jaartal bekend want toen bracht Benjamin Tyler Henry, een ontwerper in dienst van Oliver F. Winchester, “zijn geweer” op de markt. In oorsprong een 16- schots repeteerwapen met buismagazijn onder de loop en de voorloper van een lange reeks Winchester modellen.

Een eerste “Iron Frame Henry” van de New Haven Arms Company met een zeer laag serienummer.
Dit wapen werd enige tijd geleden geschat tussen de 600000 en 900000 dollar.

Oliver Winchester had jaren ervoor al de fabrieken gekocht en flink geïnvesteerd en hij was nauw betrokken bij de ontwikkeling van het Henry geweer. Het was ook de tijd dat de meeste naamsveranderingen werden doorgevoerd in het bedrijf. Eerst van Volcanic Repeating Arms Company in New Haven naar New Haven Arms Company. 
Later in 1867 werd het pas de Winchester Repeating Arms Company genoemd.

Spencer
Maar er waren meer repeteergeweren in ontwikkeling en één daarvan was het geweer van wapenontwerper Christian M. Spencer. Een machine bankwerker werkzaam bij de Sharps fabriek in Hartford in de wapenstaat Connecticut.
De plaats Hartford kennen we weer als de stad waar de Colt fabrieken liggen.
Het Spencer repeteerwapen werd geheel in zijn eigen vrije tijd ontwikkeld.

Een Spencer Model 1860 Army Rifle geproduceerd door de Spencer Repeating Rifle Company in 1864 in Boston Massachusetts.
Dit wapen werd niet lang geleden geschat tussen de 27500 en 40000 dollar.

In oorsprong is dit een 7- schots repeteerwapen met een buismagazijn in de kolf.
Later werd de Spencer Repeating Rifle Company opgericht. Een bedrijf wat maar kort op de markt aanwezig was, van begin 1862 t/m eind 1868. Het bedrijf richtte zich volledig op militaire leveringen.

De US legerleiding en de vraag naar moderne wapens.
De burgeroorlog (1861-1865) was net een jaar gaande en men had dringend behoefte aan moderne repeteerwapens.
Alhoewel de legerleiding het daar nog niet unaniem over eens was.
Aan de top was men nog altijd gecharmeerd van het betrouwbare enkelschots wapen. Een repeteerwapen zagen ze als fragiel en onbetrouwbaar. En de soldaten zouden dit wapen niet serieus nemen en teveel munitie verbrassen. Althans zo dacht men er toen over.
In gebruik was het bekende Springfield Model 1861 percussiegeweer.

De “Magere Hein” uit de burgeroorlog.
Een enkelschots Springfield Model 1861 percussie infanteriemusket uit 1862.
Dit wapen werd niet lang geleden geschat tussen de 2250 en 3250 dollar.

Daarbij kwam het feit dat Oliver Winchester niet op goede voet stond met de legertop. Regelmatig werden zijn ontwerpen dan ook afgewezen als zijnde een geschikt dienstwapen.
Nu is deze afwijzing langzamerhand een traditie aan het worden in Amerika. Zelfs het AR15 ontwerp werd ooit als “niet geschikt” verklaard maar is nu (onder de naam M16) toch al jaren gemeengoed geworden in heel veel landen.
De burgers hadden inmiddels allang ontdekt dat de repeteerwapens van Winchester superieur waren en ook de lagere lagen van de militaire top zagen het in.
Dat had tot gevolg dat buiten de algehele legerbeslissing om, toch Winchester geweren werden aangeschaft en ingezet.
Pas toen andere grote mogendheden flinke bestellingen plaatsten bij Winchester, werd men aan de top enigszins wakker geschud.

Het Spencer ontwerp viel in eerste instantie goed bij de legerleiding.
De repeteerwapens van Spencer werden van het begin af aan wel goed ontvangen door de legerleiding. Uiteindelijk werden er direct 11470 Army rifles aangeschaft.
Het werd zelfs het meest succesvolle repeteerwapen tijdens de Amerikaanse burgeroorlog.
De eerste Spencer geweren werden ingezet bij Gettysburg door de Michigan cavalerie brigade, toen geleid door George Armstrong Custer.
Deze naam komt ons bekend voor want jaren later, in 1876 werd hij als luitenant kolonel in de pan gehakt door de indianen bij de slag om Little Bighorn.
Een bijzonder detail: Het leger was toen uitgerust met enkelschots wapens!
Twee jaar eerder had men het 7- schots repeteer geweer omgeruild voor een enkelschots .45-70 Trapdoor geweer.
Waarom geen repeteerwapens?

De Spencer karabijn.
Het duurde niet lang meer of de karabijnen van Spencer kwamen op de markt.
Het leger heeft ongeveer 50000 stuks Spencer karabijnen aangeschaft.
Deze karabijnen werden geproduceerd van 1863 tot het einde van de oorlog in 1865 en werden zo de meest populaire en geavanceerde wapens uit de Amerikaanse burgeroorlog.

Spencer Model 1860, een 7- schots Repeteer karabijn met een 22 inch ronde loop.
Dit wapen werd pas geschat tussen de 2250 en 3250 dollar.

Waarom is de Spencer belangrijk voor ons?
Het Spencer ontwerp is belangrijk voor ons omdat het een lever action repeteersysteem is.

Duidelijk is de karakteristieke kast van het Spencer wapen te herkennen.

Het wapen werd ooit aangeprezen als een rolling block lever action wapen.
Het grendelblok rolt a.h.w. in de kast en het repeteren geschiedt middels de hevel, vandaar de mix van de eerdere benaming.
Het heeft een buismagazijn in de kolf en het is voor 100 % een “lever operated gun”.
In tegenstelling tot een Winchester ontwerp, bediend de hevel (lever) enkel het repeteersysteem en niet het afvuurmechaniek.
Na het repeteren moet men wel apart de haan spannen om te kunnen vuren.

Een repeteerwapen dus met een knipoog naar het verleden.
Dat moet ooit de legerleiding ook hebben aangesproken.
Hieronder een afbeelding van het wapen.

Een rolblok lever action wapen met een magazijnbuis maar nu in de kolf gesitueerd.
Linksboven te zien een Blakeslee Cartridge Box.

De Blakeslee cartridge box kon wel tien buismagazijnen bevatten van elk 7 patronen. Helaas kwamen ze te laat in dienst of werden vooraf al geannuleerd. Ze zijn echter zeer schaars en kunnen zo nu en dan de prijs van een Spencer karabijn benaderen.

Nawoord van de redactie
Het merk Spencer heeft niet alleen militaire wapens afgeleverd maar ook schitterende sportwapens gefabriceerd. Het is zeker de moeite waard om daar eens naar te kijken.

We hopen met dit artikel uw interesse te hebben gewekt en we sluiten niet uit dat er een aanvulling op dit artikel volgt.
Er is nog heel veel over dit merk te vertellen. 
Gaarne onderaan de hoofdpagina de updates van publicaties volgen a.u.b.

WLASSH redactie